La noix de cajou ou anacarde est le fruit de l’anacardier (Anacardium occidentale), arbre originaire d’Amérique tropicale.

Après la fécondation des fleurs, un faux-fruit, gonflé, charnu et juteux, nommé « pomme de cajou », se forme. Il ressemble à un poivron de couleur jaune, orange ou rouge. Ce n’est pas un fruit (au sens botanique) car il ne contient pas de graines. Ce pseudo-fruit peut se consommer tel quel, en confiture ou être mis à macérer dans le rhum.

Les fruits se forment à la fin de la saison sèche. C’est une drupe (fruit indéhiscent – qui ne s’ouvre pas spontanément – charnu et à noyau) d’environ 3 cm de long qui a la forme d’un rein.  Dotée d’une coque âcre et toxique, le fruit abrite une amande blanche, comestible, la noix de cajou.